老猫がご飯食べない悩みを解消する工夫8選!長寿猫との体験談含め具体的に解説

老猫ご飯食べない

こんにちは!老猫の介護を経験した「たけのこ」です。

たけのこ

この記事では「老猫がご飯を食べないときの工夫」について解説します

猫を飼われていると必ず訪れるのが「老化」です。

人間のお年寄りが若いころよりも食事が減るのと同様に、猫も老化によってご飯を食べなくなっていきます。

だからといって、ご飯を食べてくれないと身体が弱るし心配ですよね

老猫の食欲が低下したら、ご飯の与え方を見直すことが大切です。

この記事では、猫と暮らして20年以上の筆者「たけのこ」が、先代猫の介護をしていた体験談を交えながら老猫がご飯を食べないときの工夫を解説していきます。

この記事で得られる事
  • 老猫が食欲不振になった原因が分かる
  • 具体的な対策が分かる
  • 体験談を通じてイメージしやすい
ライターたけのこ

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目次

老猫がご飯を食べなくなる理由

猫理由

老猫がご飯を食べなくなる原因は様々です。

原因が分からないと対策も立てられないため、まずは猫の食欲が低下した原因を把握しましょう。

理由①必要な食事量が減った

老猫がご飯を食べなく理由のひとつに、必要エネルギー量の低下が挙げられます。

老猫は若いころに比べると「代謝」や「運動量」が低下します。

必要とするエネルギーも少なくなり、結果的に必要な食事量も減ってきます。

たけのこ

人間も年とるとご飯食べる量が減りますよね

理由②食事がツライ

人間のおじいさんやおばあさんは、若い頃より「ご飯が噛めない」「思ったように体を動かせない」という状態になりますよね。これは猫も同様です。

高齢になるにつれ、「噛む力(歯や顎)が弱くなり硬いものが苦手になる」、「首を動かすのがしんどい」といった不調が猫にも生じます。

猫も身体が老化することで食欲不振へと繋がっていきます。

理由③病気

老猫が食事をとらなくなった場合、心配になるのが病気です。

特に食欲低下に直結するのが、口内炎や歯周病です。

目に見えてご飯を食べなくなってしまったときは、一度動物病院で検査してもらった方がいいです。

老猫がご飯を食べないときの工夫8選

飼い猫モモ
筆者「たけのこ」の先代猫モモ(享年20歳)
モモについて

筆者「たけのこ」が、初めて一緒に暮らした猫です。

慢性腎臓病と5年近く闘病生活をしたにもかかわらず、20歳前後まで穏やかに生きた長寿猫でした

モモの治療方針は家族・獣医師と何度も相談し「末期になったら延命治療はせずQOL(生活の質)を重視したターミナルケアを行っていく」と決めておりました。

ここからは筆者「たけのこ」が、先代猫モモが食欲不振になってから旅立つ最期まで行っていた8つの工夫をお伝えします。

モモとの経験が、少しでもみなさんの愛猫が食欲を取り戻すお役に立てば幸いです。

工夫①シニア向けキャットフードを見直す

老猫は噛む力も弱まっているので、ある程度やわらかいご飯が好ましいです。

そのため、シニア猫用のやわらかいフードに変更することで食べてくれることがあります。

たけのこ

人間のお年寄りも歯が弱って硬いものは食べにくいですよね

シニア向けドライフードの他にも、パウチや缶詰などウェットフードは食感がやわらかく水分補給もできるためオススメです。

筆者「たけのこ」は先代猫モモの介護の際、ロイヤルカナンの腎臓病療法食ドライ・ウェット両方を与えていました。

工夫②キャットフードをふやかす

フードをやわらかく「ふやかす」のも、手軽にできる工夫です。

やり方はドライフードに少量の水・ぬるま湯を加えるだけです。

筆者「たけのこ」が先代猫モモにフードを与えていたときは、少量のぬるま湯でフードをふやかしていました。

その時の様子が下記の動画とになります。

この時の先代猫モモは腎臓病末期でしたが、フードをふやかすことで頑張って食べてくれてました。

慣れた頃には数分で終わっていたので、負担が増えた感覚はありませんでした

工夫③ご飯を少しだけ温める

嗅覚が発達している猫は匂いでフードの美味しさを判断するため、出てきたご飯の匂いがしないと食欲も沸きません。

フードを温めることで匂いが際立ち、猫が好む温度帯となるため食欲増進が期待できます。

フードを温める際、「たけのこ」は電子レンジでチンしていました。

電子レンジの設定

500w10秒程度※お使いの電子レンジ機器によって変わってきます。

実際に行うと分かるのですが、けっこう匂いが出るため猫の食欲を引き出せます。

先代猫モモの満足度も高かったので、優先して行いたい工夫となります。

注意点として、あまりにも熱いと猫がビックリしてしまいます。

匂いが強くなりすぎて体調が悪い猫だと、うぇとなってしまう可能性もあるため、加熱後は粗熱をとって人肌程度の温かさになってから与えることをオススメします。

筆者「たけのこ」は電子レンジを用いましたが、湯煎でもちょうどいい温度に調整できます。

工夫④ほんの少しだけトッピング

ほんの少し嗜好性が高い食材をトッピングすることも、猫の食欲改善に有効です。

トッピング例
  • かつお節
  • ちゅ~る

どれも猫が好む香りを発するため、少し乗っけただけで食欲なかった子が食べることもあります。

ただし、与え過ぎはNGです。

特に煮干しはミネラル(塩分)が高いため、与え過ぎは好ましくありません。

塩分が低めでも与え過ぎもよくないので食欲が改善するまでの間は、ほんの少し程度にしましょう。

筆者「たけのこ」は猫用かつお節をトッピングに使用していました。

かつお節に関しては賛否両論ありますが、実は100gあたりの食塩相当量は0.3g程度とかなり低めです。参考:日本食品標準成分表2020年版(八訂)

かつお節

上記の画像で約2.5g。実際に与える量は、さらにほんのひとつまみです。

結論としては、食いつき効果はバツグンでした。

工夫⑤食事を頻回食にする

老猫は身体機能が低下しているため、消化の負担が少ない「頻回食」が適しています。

目安としては1日3~5回程度の小分けにしてあげるのが好ましいです。

黒猫と自動給餌器

「仕事や家事に追われて、こまめにあげられない」という方にオススメなのが自動給餌機です。

飼い主さんが不在でも「指定した時刻」に「指定した量」を与えてくれる優れもの。

筆者「たけのこ」は自動給餌機の導入に消極的だったのですが、いざ使ってみると生活がかなり楽です。

ただし、自動給餌機では今回紹介している「ふやかす」「あたためる」「ウェットフード」の対応が難しいです。

たけのこ

食欲不振の初めの頃の対策としてご検討ください。

工夫⑥老猫用食器に変える

年老いた愛猫がご飯を食べる際、億劫そうに首を下げている様子に気付いていますか?

実は老猫は首を下げるのも精一杯。若い頃と同じ姿勢で食べるのが辛い子もいます。

たけのこもも実例

そのため、少しでも楽な体勢で食事ができるよう高さがある食器に変えることで老猫もご飯を食べやすくなります。

脚付きの高さがある食器の方が使いやすいですが、老猫の警戒心が強ければ、いままでと同じお皿を台などで高さ調整するのもありです。

老猫食べやすい

筆者「たけのこ」のケースだと先代猫モモ様の食器は、タッパーやお菓子の箱など家にあるもので高さを調整していました

結果的に食べやすい位置に持ってきてあげられるなら何でもOKです

老猫食べ散らかし

一方で横になった状態でご飯を食べる方が楽な猫には、高い食器の方は逆に不便です。

低くて平べったいお皿で角度調整するなど老猫が食べやすい位置にお皿を持って行ってあげましょう。

老猫は周りに食べ散らかしてしまうこともあるので、こまめな掃除も大切です。

工夫⑦好きなものを食べさせてあげる

老猫がご飯をまったく食べなくなったら、なんとか食べてもらうためにおやつなど好きなものを与えるのも工夫の一つです。

ただし、慢性腎臓病などにより食事療法を行っている子はかかりつけ医に相談してからにしましょう。

筆者「たけのこ」は先代猫モモが余命わずかになった最期の数か月間、食べられるものがあればと、一般食を用意していました。

一般食

総合栄養食とは異なり、単体だと栄養を充足させることができないが嗜好性は高いため補助としての意味合いが大きいフード。イメージとしては「おかず単品」

たけのこ

獣医師さんと相談して決めました

工夫⑧強制給餌

猫の介護として「強制給餌」という流動食をスポイトなどを用いて猫の口に含ませ摂取させる方法があります。

これは自力で食べれない、もしくは食べない子に行う給餌方法です。

強制給餌は飼い主さんの負担が大きく猫にとってもストレスになりやすいため、実践する際は獣医師の意見も聞いた上で与え方を教わってください。

猫強制給餌

筆者「たけのこ」の先代猫モモも最期は「強制給餌」でしたが、少しでも嫌がる素振りを見せたら与えるのをやめていました。

たけのこ式強制給餌
  1. ちゅーるを少量のぬるま湯でのばす
  2. スポイトに詰める
  3. 口元にもっていき少しだけつける
  4. なめたら少しずつ与え、嫌そうにしたら止める
  5. 食べ終わったら口元を綺麗にしてあげる

少しでも穏やかに旅立ってほしかったので「食べたくなければそれでもいい」という気持ちでした。

老猫がご飯を食べないときにしたい8つの工夫 まとめ

猫

老猫の食欲がなくなるのは、老化だけでなく病気が関与している可能性もあります。

飼い主さんがおかしいな?と思ったら、早めに動物病院に行かれることをオススメします。

たけのこ

原因を知ったうえで、今回紹介した工夫を参考にしてください

このブログが少しでも多くの飼い主さんと猫たちのお役に立てば幸いです。

老猫ご飯食べない

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この記事を書いた猫

猫歴20年の「たけのこ」と申します!黒猫と一緒に生活中。好きな食べ物は「きのこの山」。【猫と飼い主の暮らしを‘‘ストレスフリー‘‘に!】そんな想いでブログ運営してます。ライター依頼受付中。【保有資格:ペット看護師/ペットセラピスト/ペットフード・マナー検定合格/管理栄養士/「上級心理カウンセラー」「JADP認定メンタル心理カウンセラー®」他】

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